@ 2019.03.09 , 11:00

                            我們可能永遠無法炸毀巨型小行星來拯救人類

                            當科幻作品的情節描繪到地球即將被小行星撞擊危在旦夕之時,總會有幾位英雄飛到太空把巨大的小行星炸得粉碎,拯救全人類。

                            但是新研究表明,在現實中,炸毀一個城市大小的小行星所需的能量可能比曾經設想的要多。

                            先前科學家曾經使用電腦模型預測出成功炸毀一個巨型小行星所需要的沖擊力。不過,近期由另外一個研究團隊制作的新模型卻得出了不一樣的結論,因為這一次,新模型增加了一個老模型忽略掉的變量:在小行星被擊中后,它開裂的速度有多快。

                            通過更加仔細的觀察小行星結構上小范圍的變化,研究人員更清楚的了解到了在爆炸沖擊后會發生什么。他們的新模型表明,即使在一次強有力的爆炸過后,重力也能夠幫助小行星把自己的身體維系在一起,所以需要更多的能量才能將小行星炸得粉碎。

                            “我們曾經認為,物體越大,那么它越容易碎裂,因為越大的物體越容易產生裂縫,”研究文章的第一作者、來自巴爾的摩約翰霍普金斯大學威汀工程學院的研究人員Charles El Mir在聲明中表示。

                            El Mir說:“但是,我們的發現表明小行星要比我們以前想的要結實的多。”

                            至于他們的電腦模型,El Mir和他的同事們使用了和先前由其他研究人員創造出的電腦模型相同的方案:直徑大約25公里的目標小行星被一個直徑1公里時速18000公里/小時的物體撞擊。

                            先前研究的計算表明如此高速度的沖擊會將目標小行星撞得粉碎。但當研究人員測試新模型時,他們發現了一個不同的結果。科學家在文章中指出,雖然目標小行星受損嚴重,但是它的核心扛住了。

                            他們的模擬將撞擊后發生的事情分為了兩個階段:一個是撞擊后數秒內發生的,另外一個是數小時后發生的。在小行星被擊中的一瞬間,數以百萬的裂縫開始向內部伸展,模型預測了這些裂縫會從哪里以及如何在小行星中伸展。

                            但是小行星并沒有四分五裂。相反的,文章的作者指出,在接下來的幾個小時里,受損的核心的重力吸引又將這些碎裂的巖塊重新吸附到了核心周圍,結果就是雖然小行星支離破碎,但是沒有完全被炸成碎片。(點擊這里觀看這個過程的動圖)

                            霍普金斯大學威汀工程學院的機械工程學教授Kaliat Ramesh在聲明中指出,雖然巨型小行星撞擊地球極為罕見,但是諸如此類的電腦模型可以幫助科學家來制定戰略,讓我們在未來或許可以抵御潛在的毀滅性撞擊。

                            “當那個時刻來臨之時,我們需要知道我應該怎么做,”Ramesh說,“像這樣的科學成果對于幫助我們做出那些決策來說至關重要。”

                            本文譯自 Live Science,由譯者 Diehard 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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