@ 2019.03.09 , 15:00

                            科學家們給馬匹穿上“條紋衫”,就為知道斑馬為啥要長成那樣兒

                            眾所周知,動物身上的某些特征是由于為了生存而進化出來的。但進化也挺詭異,有些奇怪的好處并非是顯而易見的,比如,斑馬的“斑”……

                            幾十年來,生活在非洲的三種斑馬的黑白相間的“條紋衫”一直是生物學上的一個難題,對此有著幾種相互矛盾的假說,還有更多的科學說法。研究結果顯示,這種“裝束”在某種程度上防止蒼蠅落在斑馬身上,使它們相對安全,不會受到蚊蟲叮咬。

                            這不是一種新鮮的說法,多年來,科學家們已經知道了很少有蒼蠅會落在斑馬身上。2012年的一項研究發現,這種亮條紋和暗條紋的組合可以反射偏振光,干擾飛蟲。目前還不能完全確定其機制,但來自美國和英國的科學家已經縮小了可能性的范圍。他們發現蒼蠅落在馬匹上的概率是落在斑馬身上的三倍,因為條紋會對昆蟲產生干擾,降低它們的飛行能力。

                            研究小組對馬匹和斑馬進行了數小時的觀察,記錄了靠近和落在它們身上的吸血的馬蠅的數量。為了確保不是斑馬身上的一些氣味或動作影響飛蟲的行為,研究人員通過進行偽裝來排除這些變量。為了做到這一點,研究人員給馬匹分別穿上了純黑、純白“外套”和黑白“條紋衫”,并在此對飛蟲的活動進行記錄。他們還給馬匹和斑馬拍攝了視頻,以便對飛蟲的行為進行仔細的分析,并觀察它們各自對蒼蠅的反應。

                            他們發現,馬匹和斑馬周圍的蒼蠅數量差不多,靠近的斑馬的頻率和馬匹的一樣。但是當蒼蠅飛向“條紋外套”時,就有點兒失控了。研究人員在論文中寫到:“我們注意到,馬蠅在靠近斑馬時,飛行不能進行可控的減速,而在落到馬匹身上之前,它們能夠進行穩定的減速。蒼蠅經常只是碰到斑馬,卻無法正常的降落或飛走。”

                            有趣的是,蒼蠅會正常落在露在“條紋衫”外的馬頭上(因為“條紋衫”不帶帽子),這說明“條紋衫”還是起到了作用。除此以外,當蒼蠅成功“著陸”在斑馬身上后,停留的時間也并不長,視頻記錄顯示,斑馬會比馬匹更積極的甩動尾巴,或躲開這些蒼蠅。總得來說,更短的停留時間意味著蒼蠅沒有像在馬匹身上那樣有那么多機會去叮咬斑馬,這說明“條紋衫”確實起到了一些作用。

                            當然,也可能還有其它一些作用。到目前為止,研究似乎已經排除了環境偽裝、社交和調節體溫的作用,但還是有一種可能,那就是“條紋衫”能夠“迷惑”捕獵者,使它們很難在看似數量很多的群體中“挑出”一個獵殺目標。

                            但是,現有的證據確實能夠表明,“條紋衫”能幫助斑馬躲避蚊蟲的叮咬。

                            研究發表在PLOS One上

                            本文譯自 sciencealert,由譯者 行走的五花肉 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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